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De qué hablamos cuando hablamos de «cambio climático»

In Internacionales, Medio Ambiente, Noticias on 18 septiembre, 2010 at 19:41

El deshielo del Ártico

La superficie de hielos en el Ártico alcanza su mínimo cada mes de septiembre. Últimamente la capa de hielo cada vez es menor.

(Infografía RIA Novosti. Hacer click en la imagen para ampliar)

Descubren isla de basura en el Atlántico

In Internacionales, Medio Ambiente, Noticias on 5 septiembre, 2010 at 18:29

Si bien los investigadores determinaron que los residuos flotantes tardan menos de 60 días en llegar desde las costas norteamericanas hasta la zona de acumulación, la gigantesca isla de plástico se formó con desechos arrojados desde las tres Américas. No obstante, el mayor caudal proviene del norte.

Internacionales, Medio Ambiente, 5 Sep (Cubadebate).- Tras 22 años de juntar restos de plástico acumulados en medio del océano, un grupo de investigadores estadounidenses descubrió cómo y por qué se formó una isla de basura en el Atlántico . Lo que aún no pudo explicar ningún científico, son las consecuencias que tendrá en los seres vivos semejante contaminación.

Ya se sabía de la existencia de la gigantesca isla de plásticos flotantes del Pacífico Norte. Ahora, investigadores de Woods Hole Oceanographic Institution y de la Universidad de Hawaii en Honolulú dieron a conocer -en la revista Science – los resultados de la recolección de muestras tomadas entre 1986 y 2008 por más de 7.000 estudiantes universitarios en 6.136 localizaciones del mar Caribe y del Atlántico Norte. En este último se da la mayor concentración, que llega a 580.000 piezas por kilómetro cuadrado, en su mayoría milimétricas; la superficie de esa zona supera a la de Cuba.

Si bien los investigadores determinaron que los residuos flotantes tardan menos de 60 días en llegar desde las costas norteamericanas hasta la zona de acumulación, la gigantesca isla de plástico se formó con desechos arrojados desde las tres Américas. No obstante, el mayor caudal proviene del norte.

Fueron arrastrados por corrientes superficiales y, por una circulación ciclónica de vientos, se aglutinaron en una zona de convergencia, en el mar de los Sargazos. Se trata de “una especie de embudo, donde el agua se concentra y termina yéndose hacia el fondo”, explica José Luis Esteves, a cargo del Laboratorio de Oceanografía Química y Contaminación de Aguas del CENPAT-Conicet, en Puerto Madryn. Allí, la velocidad de la corriente es tan lenta, que un velero podría estar 100 años sin moverse.

Los científicos se sorprendieron al comprobar que, pese a que la producción de plástico aumentó mucho en estos años, no pasó lo mismo con la concentración de restos en la zona de mayor acumulación. Descubrieron que en los trozos más pequeños ya se habían establecido microorganismos, y concluyeron que, después de haberse degradado por el clima y la radiación solar, terminan depositándose en el fondo del mar.

“El impacto global, muchas veces no se ve -señala Esteves-. Esos procesos de degradación tienen importancia en el ecosistema, por la disminución de oxígeno.

Hay plásticos más peligrosos que otros, según su composición.

Originalmente tenían un contenido de mercurio muy elevado, que hoy se ha reducido. Pero en el fondo del mar hay bacterias que transforman el mercurio en metilmercurio, que causa malformaciones fetales” cuando es ingerido a través del pescado contaminado.

Es la pesquería la que produce buena parte de la contaminación. Antes de terminar en una isla de basura, los sunchos de plástico ahorcan a los lobos marinos, cortan el pie de gaviotas y se enriedan en los delfines. Las bolsas matan a las tortugas marinas, que las tragan al confundirlas con medusas.

“Cada uno de estos barcos es un pequeño barrio flotante, con los defectos que tiene cualquier vecino con el manejo de sus residuos -observa el investigador argentino-. Pese a que la Organización Marítima Internacional prohíbe el vertido de todo tipo de plástico, no les importa tirar lo que sea, incluidas baterías de la ecosonda”.

Los plásticos son sólo lo visible. ” El problema es lo que incluyen: hay residuos plásticos que contienen pilas o sustancias metálicas -subraya Esteves-. Si son botellas de aceite de vehículos, o de combustible, o sustancias tóxicas, terminan dispersándose en el mar en el lugar donde caigan”.

Además de formar islas de basura, las corrientes marinas y el viento también la amontonan en determinados lugares de las costas. “En la Patagonia hemos detectado zonas de hasta 10 kilómetros.

Cualquier sitio donde haya convergencia oceánica es un lugar potencial de acumulación de basura.

La hay en la isla de los Estados, donde viven sólo cuatro personas, que no son generadoras de basura. Y lo que no quedó ‘colgado’ allí o en las Malvinas, seguirá hasta el centro del Atlántico”.

Esteves ve “extremadamente difìcil” eliminar estas islas, “a menos que haya una campaña de Naciones Unidas. Es una decisión de política internacional”. Entretanto insiste en la necesidad de reemplazar el plástico por otras sustancias, para reducir su uso y para incrementar su reciclado.

El Estado interpondrá una acción de amparo contra las obras realizadas en el arroyo Ayuí Grande, Corrientes

In Medio Ambiente, Noticias on 2 septiembre, 2010 at 19:30

El proyecto consiste en atravesar con un paredón el arroyo Ayuí Grande e inundar su lecho completo en un tramo de decenas de kilómetros de costas. La escena de la fotografía quedaría entonces bajo el agua, destruida de manera irreversible.

Nacionales, Medio Ambiente, 2 Sep (SP, Télam).- El Jefe de Gabinete, Aníbal Fernández anunció esta tarde que se interpondrá una acción de amparo contra la provincia de Corrientes, solicitando el cese de las obras en el arroyo Ayuí Grande: «Nunca han aportado la información adecuada de la obra», señaló el funcionario.

«Es nuestra función velar por los presupuestos mínimos de preservación nacional y de conservación y aprovechamiento de los bosques nativos», sostuvo en conferencia de prensa Aníbal Fernández, quien afirmó que «el Estado solicitó los antecedentes a la provincia y la información del proyecto en cuestión en reiteradas oportunidades».

El funcionario señaló que la decisión fue tomada para «evitar el daño ambiental irreversible que acarrea la construcción de la represa, y por la necesidad de garantizar los deberes de la Argentina por el Estatuto del Río Uruguay».

«Pretendemos que la justicia dictamine el cese de la obra y que se provea la información para poder garantizar que estemos dentro del marco establecido en el propio estatuto».

Consultado en rueda de prensa sobre la supuesta participación de uno de los directivos de Grupo Clarín en la construcción de la represa, que implica la inundación de 8 mil hectáreas, Fernández respondió: «No me guío por conjeturas. Las dos razones son claras, una por un tema ambiental severo y otra por un posible problema internacional».

Peces muertos en el Mississippi

In Internacionales, Medio Ambiente, Noticias on 24 agosto, 2010 at 14:59

“Según nuestras estimaciones, había miles de peces muertos y me refiero a unos 5.000 a 15.000″, dijo en un comunicado Craig Taffaro, presidente de la parroquia (condado) de St. Bernard (Luisiana).

Internacionales, Medio Ambiente, New Orleans, 24 Ago (Cubadebate).-Miles de peces muertos fueron hallados en la desembocadura del Mississippi, en el estado norteamericano de Luisiana (sur), y las autoridades investigan si el episodio está vinculado al derrame de petróleo en el Golfo de México, informó la prensa local.

Los peces fueron hallados el domingo flotando en la superficie del agua y se pudieron recuperar gracias a las barreras flotantes desplegadas para luchar contra la fuga de crudo, indicó el lunes el diario Times-Picayune de Nueva Orleans.

“Según nuestras estimaciones, había miles de peces muertos y me refiero a unos 5.000 a 15.000″, dijo en un comunicado Craig Taffaro, presidente de la parroquia (condado) de St. Bernard (Luisiana) citado por el periódico.

Como hay petróleo derramado en la zona, funcionarios del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Luisiana tomaron muestras de agua, agregó un funcionario local, quien precisó que entre los animales muertos había cangrejos, rayas, anguilas, peces escorpión y pescadillas rojas.

Sin embargo, llamó a “no sacar conclusiones precipitadas”. “A veces tenemos problemas relacionados con el oxígeno en la represa Bayou La Loutre, cerca de la desembocadura del Mississippi”, explicó.

La fuga del pozo, a 1.500 metros de profundidad, se presentó en abril pasado y fue contenida a mediados de julio luego de que 4,9 millones de barriles de crudo, equivalentes a unos 780 millones de litros, se vertieran en el Golfo.

Derrame en el Golfo de México: el daño continúa

In Medio Ambiente, Noticias on 17 agosto, 2010 at 23:00

Según Charles Hopkinson, de la Universidad de Georgia, bajo la superficie del mar hay una cantidad de crudo difícil de cuantificar, pero que de acuerdo con cálculos basados en un modelo matemático preciso corresponde al 70-79 por ciento del petróleo salido de la plataforma.

Internacionales, Medio Ambiente, Georgia, 17 Ago (Cubadebate).- Del 70 al 79 por ciento del petróleo que salió de la plataforma Deepwater Horizon de la empresa BP está aún en el Golfo de México, afirmó un estudio de un grupo de científicos de la Universidad de Georgia.

En base a las estimaciones comunicadas por las autoridades, el documento revisó los resultados oficiales.

El estudio, que no fue publicado todavía aunque sus resultados fueron anticipados por The Wall Street Journal, afirma que British Petroleum y las autoridades estadounidenses se limitaron en sus estimaciones a cuantificar el petróleo derramado o evaporado en superficie.

Según Charles Hopkinson, de la Universidad de Georgia, bajo la superficie del mar hay una cantidad de crudo difícil de cuantificar, pero que de acuerdo con cálculos basados en un modelo matemático preciso corresponde al 70-79 por ciento del petróleo salido de la plataforma.

Si se considera que BP confirmó el derrame de 4,9 millones de barriles de petróleo en el Golfo, en base a estas estimaciones hay aún más de 3 millones de barriles diseminados en las profundidades.

En el estudio se demuestra que es imposible que todo el petróleo se haya disuelto o evaporado.

“El petróleo está aún allá afuera y necesitaremos años antes de que desaparezca realmente. Estamos aún muy lejos de la comprensión real de cuál será el impacto ecológico”, precisó Hopkinson.

Aníbal Fernández: «el Gobierno no vetará la Ley de Protección de Glaciares

In Economía, Medio Ambiente, Noticias on 11 agosto, 2010 at 13:09

El jefe de Gabinete, Aníbal Fernández, dijo hoy que el proyecto que establece presupuestos mínimos para la protección de glaciares "acarreará serias complicaciones a las provincias", pese a lo cual aclaró que si se aprueba en el Congreso, el Poder Ejecutivo "no lo vetará".

Nacionales, Economía, Medio Ambiente, 11 Ago (Télam).- «Proyecto de Glaciares en tratamiento acarreará serias complicaciones a las provincias. No lo compartimos. Si se vota, no se vetará. Se promulgará», escribió Fernández en su cuenta de Twitter.

La oposición de la Cámara de Diputados buscará sesionar hoy para retomar el debate en particular del proyecto, cuya discusión había quedado pendiente en la última sesión del cuerpo y no se pudo retomar la semana pasada por falta de quórum.

El proyecto impulsado por el diputado de Diálogo por Buenos Aires Miguel Bonasso fue aprobado en general por 129 votos contra 86, en la sesión del pasado 14 de julio.

Para el jefe de Gabinete, «no hay ningún proyecto de autoría de Bonasso; en el mejor de los casos, (se trata de) un refrito del de la ex diputada Marta Maffei», según escribió también en Twitter.

La iniciativa establece los presupuestos mínimos para la preservación de los glaciares y del ambiente periglacial, donde se establece un sistema de evolución del impacto ambiental de la actividad y otro de infracciones y sanciones para el caso de contaminación, entre otros aspectos.

Isla de hielo gigante se desprende de Groenlandia

In Medio Ambiente, Noticias on 8 agosto, 2010 at 8:13

El iceberg desprendido tiene una superficie de aproximadamente 260 kilómetros cuadrados, cifra que equivale al tamaño de la isla de Manhattan, en Nueva York.

Internacionales, Medio Ambiente,Delaware, 8 Ago (Cubadebate).- Una isla de hielo gigante, cuatro veces el tamaño de Manhattan, se ha desprendido del glaciar de Peterman, en el norte de Groenlandia, informaron investigadores de la Universidad de Delaware.

Andreas Muenchow, especialista en estudios oceánicos de la Universidad de Delaware, explicó en un comunicado la noche del viernes que el iceberg tiene una superficie de aproximadamente 260 kilómetros cuadrados, cifra que equivale al tamaño de la isla de Manhattan, en Nueva York.

Según el experto, que se especializa en el Estrecho de Nares, entre Groenlandia y Canadá, el iceberg se desprendió la madrugada del jueves.

Muenchow dijo que el desprendimiento fue inicialmente detectado por Trudy Wohlleben, del servicio de investigación de hielos en Canadá, con la ayuda de información recabada por un satélite de la NASA.

La nueva “isla de hielo” tiene un área de al menos cien millas cuadradas (cerca de 260 kilómetros cuadrados) y un grosor que alcanza la mitad de la altura del edificio Empire State, y se encamina hacia el Estrecho de Nares.

Según la Universidad de Delaware, desde 1962 no se desprendía un trozo tan grande de hielo en el la zona del Ártico, aunque los investigadores habían notado fisuras en los meses recientes sobre un extremo flotante del glaciar.